在银河系大多数行星上生活,真的很艰难

栏目:母婴 来源:好车之家 时间:2019-08-13

红矮星身边存在生命的可能性,比人们之前设想的还要渺茫。

在银河系大多数行星上生活,真的很艰难

显微镜座AU以及在其原行星盘中快速移动的“鼓包”。显微镜座AU的原行星盘侧对着我们的视线,且由于散射了星光而显得较为明亮。这种特性让它成为了一个非常理想的研究对象。哈勃

生命可能真的不平凡。

生命的存在有赖于水,以及必须的有机质。但在太阳系形成之初,水和有机质因其物理特性,大部分在太空中游荡。它们基本上集中在彗星内部,直到与地球相撞。因为地球的环境适于它们留下来,所以地球上才会蓄起如此多的水。

我们的存在还有赖于太阳。太阳看起来稀松平常,貌不惊人,但它却有着相当大的特殊性。非常重要的一点是,虽然太阳时不时会爆发一次,抛射出大量物质,但总体上非常稳定。而这样的恒星在宇宙中并不多。

银河系中75%的恒星是红矮星——一种质量最小的恒星。红矮星个头小,寿命长,但极不稳定。红矮星身边行星上如果有生命,要忍受巨量的致命辐射。而根据最新的研究结果,红矮星行星系统在形成之初,可能就已经杜绝了生命——至少是我们目前所认识之生命——出现的一切可能。

显微镜座AU是一颗距离地球约32光年的红矮星,很近也很年轻,诞生至今大约只有1200万年。而天文学家最近发现,这个红矮星系统的原行星盘,正在被红矮星产生的冲击波一次又一次地冲刷着。

在银河系大多数行星上生活,真的很艰难

原行星盘是行星的子宫。整个太阳系,除了太阳外,都是原行星盘转化而来的。

恒星从星云中诞生。恒星形成后,它们的周围会出现一个缓慢自转的圆形盘面,包含大量遗留下来的物质。这些物质互相影响、碰撞、结合,最后形成了太阳系中的行星、小行星、彗星等天体。较重的元素,倾向于在离太阳较近的地方形成固态表面的岩石质行星,而较轻的元素则倾向于在离太阳较远的地方形成气态行星。

天文学家并没有看到显微镜座AU原行星盘中冲击波的产生过程,但几乎毫无疑问,它们是由红矮星本身产生的。红矮星每爆发一次,就会在原行星盘上,制造出一个快速移动的“鼓包”。这些“鼓包”的推进速度可达每小时1.45万至4.35万公里,足以摆脱这颗红矮星的引力束缚。

天文学家还发现,显微镜座AU的原行星盘中,总共有6个这样的“鼓包”。这表明在时间并不长的观测期内,这颗红矮星总共爆发了6次,产生了6道冲击波。

在这样一遍又一遍的冲刷之下,原行星盘中所有较轻的易挥发物质,比如水,以及许多生命必须的有机物,都会荡然无存。

而且根据估计,在红矮星活动的冲击下,显微镜座AU的原行星盘在150万年内就会消失。在这么短的时间内,即使较重的物质已经凝聚成为行星,它们的表面也可能无法出现生命的宜居环境。

这种情况并不是个例。天文学家也已经在其他一些红矮星系统身上发现了相似的现象。

所以,假如银河系中75%的行星都围绕着这样一种,能够在其诞生之初就能够吹跑几乎所有水和有机物的红矮星运行,那么实际上,银河系中的大多数岩石质的行星,都可能是干燥荒芜的不毛之地。

虽然银河系中还有25%的恒星不是红矮星,这25%中还有几百万颗是和太阳相似的恒星,在这几百万颗恒星中,至少还有一颗有生命……但是宜居行星的总数实际上被大大地压缩了。

我们总是期待,我们能够在宇宙中发现源自另一个环境的生命,期待生命具有普遍性。但从某种意义上来说,生命却是不平凡的。

在银河系大多数行星上生活,真的很艰难

在显微镜座AU原行星盘中快速移动的“鼓包”。哈勃

参阅:http://hubblesite.org/news_release/news/2019-02

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